French idioms with colours

French idioms with colours

ENGLISH FRENCH
En voir des vertes et des pas mûres  See shocking things or have trouble, difficulties….
Être encore vert. Still have a lot of vigour
Donner / recevoir une volée de bois vert To issue / be subjected to violent criticism
Donner le feu vert Give the authorization
Avoir des billets verts Having money
Avoir le feu vert To have permission
Une énergie verte Clean energy (e. g. wind turbine)
Se mettre au vert Rest in the countryside
Être vert de rage Being very angry, angry
J’ai la main verte I am a very good gardener
Les verts The ecologists
Être frais comme une rose Be well rested
Porter des lunettes roses  View life with optimism
Voir des éléphants roses Hallucinating
Voir la vie en rose To be happy
Voir tout en rose See everything in a positive way
Ce n’est pas tout rose Not everything is as good as you think it is
Donner carte blanche Do not give precise instructions, allow the other person complete freedom
Avoir carte blanche  Have complete freedom to decide one thing
Elle se fait des cheveux blancs She’s worried, she’s worried.
Faire chou blanc  Failing
J’ai un blanc I don’t remember, I forgot
Je suis blanc comme neige I am innocent.
Manger son pain blanc  Being in a happy time
Montrer patte blanche  Prove your identity
De but en blanc Without preparation, unexpectedly
Passer une nuit blanche Not sleeping all night long
Saigner à blanc Exhausting all vital resources, making sacrifices
Un bulletin blanc A ballot paper without any inscription (simple sheet of white paper), which is placed in the ballot box to indicate that you do not agree with any of the proposed choices.
Un examen blanc A preparatory examination
Un mariage blanc A marriage to have administrative benefits (to have the nationality of a country for example).
Une arme blanche  It is not a firearm (a knife for example)
Aller du blanc au noir  Completely change your mind
Blanchir de l’argent sale Changing money acquired dishonestly into “clean” money
C’est blanc bonnet et bonnet blanc It’s the same thing
La planète bleue The planet earth
Le Bleu d’Auvergne A type of cheese
C’est un bleu He’s a beginner.
Être fleur bleue  Being naive
Avoir le sang bleu Have noble origins
Avoir un bleu Have a hematoma
Avoir une peur bleue  Being very afraid
N’y voir que du bleu Not noticing anything, being fooled
Tu es un vrai cordon bleu You’re a good cook.
Un bleu de travail A worker’s habit
Une carte bleue A credit card
C’est écrit noir sur blanc It is clearly indicated
Travailler au noir  Doing work that is not declared
Une liste noire A list of things considered undesirable, hostile or enemy
Broyer du noir Have zero morale
Être dans le noir  Not understanding anything about anything
L’humour noir Humour based on death, cruelty
L’or noir The oil
Être dans le rouge Have financial difficulties.
Franchir la ligne rouge / jaune Crossing a line that should not be crossed
Le fil rouge  A guiding idea
Tirer à boulets rouges  Make strong criticisms
Une alerte rouge An alert of the highest importance
Le maillot jaune The winner of the Tour de France cycling tour
Rire jaune  Forcing yourself to laugh
Un carton jaune A warning to football
Être marron Being caught in the act, in flagrante delicto OR being swindled, cheated, deceived, disappointed
Faire grise mine Looking sad or upset about something OR welcoming someone coldly
La nuit, tous les chats sont gris In the dark it is easy to confuse objects, people or animals

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